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GLIN==> Canada confirms funding of study to review regulation of Lake Ontario and St. Lawrence River levels and flows



MEDIA RELEASE (la version française suit)

Release date: December January 3, 2000

Canada confirms funding of study to review regulation of Lake Ontario and
St. Lawrence River levels and flows

The Canadian Section of the International Joint Commission (IJC) has
received funds today from the Government of Canada to review the regulation
of water levels and flows in the St. Lawrence River and Lake Ontario. The
Canadian Section received $600,000 (Canadian dollars) for this fiscal year,
which ends on March 31, 2001 and $3.1 million (Canadian dollars) for next
fiscal year.

The U.S. Section of the IJC received $2.15 million (U.S. dollars) from the
U.S. Government as initial funding for the review in a supplemental
appropriation bill that passed in June 2000.

In October 1999, the IJC transmitted a detailed Plan of Study to the
governments of the United States and Canada and requested the governments'
assistance in securing the approximately $20 million (U.S. dollars) needed
to carry out the full five-year study.

It has been nearly 50 years since a comprehensive assessment was performed
of water levels and flows regulation in the Lake Ontario-St. Lawrence River
system. In April 1999, the IJC informed the two governments that it was
becoming increasingly urgent to review the regulation of Lake Ontario
outflows in view of dissatisfaction, on the part of some interests, with the
working of that system and in light of environmental concerns and climate
change issues. However, the IJC recognizes that the study may not resolve
all the issues or result in significant additional benefits for any interest
group. 

The International Joint Commission was created under the Boundary Waters
Treaty of 1909 to help prevent and resolve disputes over the use of waters
along the Canada-United States boundary. Its responsibilities include
approving certain projects that would change the natural levels and flows of
boundary waters, such as the international hydropower project at Massena,
New York and Cornwall, Ontario. If it approves a project, the IJC's Order of
Approval may require that the flows and water levels resulting from the
project meet certain conditions to protect the interests in both countries.
For more information, visit the IJC's web site at www.ijc.org. 

Contacts:
Fabien Lengellé	Ottawa ON  		613.995.0088
Frank Bevacqua	Washington, DC	202.736.9024

COMMUNIQUÉ DE PRESSE 
Diffusion: le 3 janvier 2001

La Section canadienne de la Commission mixte internationale reçoit le
financement nécessaire pour lancer les travaux sur la révision des critères
de régulation du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent

La Section canadienne de la Commission mixte internationale a reçu
aujourd'hui du Gouvernement canadien le financement nécessaire pour lancer
les travaux de révision des critères de régulation du lac Ontario et du
fleuve Saint-Laurent. 600 000 dollars ont été mis à la disposition de la
Section canadienne de la Commission jusqu'à la fin de la présente année
fiscale et 3.1 millions de dollars pour l'année fiscale 2001-2002.

Le 13 juillet dernier, le Président américain Bill Clinton avait annoncé,
dans le cadre d'un 
budget partiel, l'octroi de quelques 2.15 millions de dollars américains à
la Section américaine de la Commission pour le même projet. 

En octobre 1999, la CMI a transmis un plan de travail aux gouvernements du
Canada et des États-Unis et a demandé l'aide de ceux-ci afin de débloquer
les ressources nécessaires pour assurer la conduite des travaux. Le budget
total demandé par la CMI pour l'ensemble de ses activités se chiffre à 15.8
millions de dollars canadiens et une contrepartie équivalente des
États-Unis, soit 10.1 millions de dollars américains.

Il s=est écoulé près de cinquante ans depuis l=achèvement des dernières
études d=impact et de la mise en oeuvre du plan actuel de régulation des
débits du lac Ontario. En avril 1999, la CMI a indiqué aux gouvernements du
Canada et des États-Unis qu=il devenait de plus en plus urgent de procéder à
une révision du plan de régulation des débits du lac Ontario à la lumière de
l=insatisfaction grandissante des usagers du bassin et également en raison
de certaines questions environnementales dont le changement climatique. La
CMI reconnaît toutefois qu'il est fort possible que son étude ne règle aucun
des problèmes actuels et qu'aucun des groupes d'usagers du bassin n'en
retire des bénéfices substantiels.

La Commission mixte internationale a été créée en vertu du Traité des eaux
limitrophes afin de prévenir et de résoudre les différends relativement à
l'utilisation de l'eau le long de la frontière entre le Canada et les
États-Unis. Ses responsabilités comprennent l'approbation de certains
projets qui pourraient modifier les niveaux de l'eau de l'autre côté de la
frontière, comme le projet hydroélectrique international de Massena (New
York) et de Cornwall (Ontario). Si elle autorise le projet, les ordres
d'approbation de la Commission pourraient exiger que les débits nécessaires
au projet respectent certaines conditions afin de protéger les intérêts
touchés dans les deux pays. Pour plus d'information, visitez le site
Internet de la Commission (www.ijc.org). 

Contacts:
Fabien Lengellé	Ottawa ON  		613.995.0088
Frank Bevacqua	Washington, DC	202.736.9024

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